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英特尔前总裁推出全新芯片,叫板老东家

2018-2-7 14:04| 发布者: 炼数成金_小数| 查看: 35826| 评论: 0|来自: 半导体行业观察

摘要: 前英特尔总裁雷尼·詹姆斯(Renee James)运营的新芯片公司安培(Ampere)今天推出了一种全新的高效ARM服务器芯片,专门针对超大规模数据中心。该公司的第一款芯片是定制的Armv8-A 64位服务器,工作频率高达3.3 GHz ...

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前英特尔总裁雷尼·詹姆斯(Renee James)运营的新芯片公司安培(Ampere)今天推出了一种全新的高效ARM服务器芯片,专门针对超大规模数据中心。

该公司的第一款芯片是定制的Armv8-A 64位服务器,工作频率高达3.3 GHz,1TB的内存功耗为125瓦。尽管詹姆斯还没有准备好分享定价,但她承诺,该芯片将提供无与伦比的性价比,将超过任何高性能计算芯片。

在英特尔工作了28年的詹姆斯花了一大笔钱和一些勇气,吸引一支经验丰富的工业巨头团队去建造这个产品。该公司得到了凯雷集团支持,该集团是James离开英特尔后短暂工作的一家私募股权公司。她不会透露凯雷集团给予的资金数额,但确实说她的公司资本充足。

雷尼·詹姆斯(Renee James)表示,大量工作量转移到云,需要新一代的芯片提供比以前更高的效率。具体而言,她希望以低成本构建高性能高效率的芯片。该公司位于圣克拉拉,于2017年初推出,拥有300-400名员工。雷尼·詹姆斯(Renee James)公司出品的芯片正在与客户和合作伙伴进行测试,并将在今年晚些时候投入生产。她却拒绝透露任何客户的名字,但合作伙伴包括微软,联想和甲骨文。

欲打破Intel垄断的ARM服务器芯片
英特尔的X86服务器芯片是市场上的老大。根据行业机构“水星研究”分析师的统计,2016年英特尔在商业服务器领域占据99.7%的市场份额,而该领域的竞争者AMD直到前年才推出行业竞争的产品。随着服务器市场的逐渐增长,包括ARM芯片厂,消耗大量服务器的互联网公司都开始投入了服务器芯片的研发,争取打破Intel的垄断,其中ARM服务器芯片是当中一股很强的力量。如高通在去年正式推出的48核Centriq 2400,就是其中的一个代表,传闻这个芯片已经获得了谷歌的采用,这对Intel来说,会是一个冲击。

除此之外,Marvell、华芯通、Macom和飞腾等公司也是ARM服务器芯片的坚定推进者。现在雷尼·詹姆斯的入局,加大了ARM服务器成功的几率。

未来成功与否,重点看高通?
ARM服务器市场一直是难以攻破的关卡,包括新创公司Calxeda以及经验丰富的大厂如Applied Micro、博通(Broadcom)以及惠普(HP)都未能成功。

“尽管经过六年的承诺以及产业界的热烈讨论,ARM服务器还没在市场上获得关注;”市场研究机构Moor Insights & Strategy分析师Gina Longoria表示:“来自供应商与客户的动能目前似乎正在减弱,但产业界仍然渴望能有替代Intel架构的方案。”她认为,要挑战Intel的Xeon芯片在服务器市场之领导地位,至少需要两年的时间。

高通预期,明年大型数据中心将占据整体服务器市场营收约两成,到2020年该比例将增至五成;该公司的目标市场还包括电信业应用的服务器,Chandrasekher表示,这些服务器采用数据中心架构执行OpenStack与网络功能虚拟化(Network Functions Virtualization)。

“事实上,10纳米工艺的Centriq可能有助于让高通取得在性能与功耗性能比(performance/watt)上与Xeon分庭抗礼的局面;”Longoria表示:“能与Xeon在性能上有效对抗,到目前为止在ARM阵营没有任何一家厂商能做到。”

Insight64的Brookwood指出,Intel恐怕要到2018年才会有10纳米版本的Xeon,不过该公司:“应该会说,晶圆代工厂商的10纳米工艺不如Intel的14纳米工艺。”

其他厂商当然也想在服务器市场分一杯羹。“包括ARM与OpenPower架构在2017年的市场接受速度看来仍然缓慢;”Tirias Research的Teich表示:“到2018年,IBM的OpenPower核心授权厂商应该会在中国以外市场,推出第一款非IBM Power的SoC,届时市场上也会出现新一代的ARM服务器SoC。”

实际上,市场上还有一家ARM服务器SoC竞争厂商是Marvell收购的Cavium,该公司预计在2018年初推出14纳米ThunderX2系列54核心2.6GHz处理器,与Teich所提的时程相符。

分析师Linley Gwennap猜测,中国的大型数据中心会率先采用ARM服务器;有一位百度(Baidu)工程师透露,该公司正在测试ARMv8系统。

而高通也准备好抢以上商机,该公司在今年1月宣布与中国贵州政府合资成立了一家服务器芯片设计公司——华芯通;也是该合资公司董事会成员的Chandrasekher表示,他们已经延揽了一位执行长以及各领域的菁英,总部在美国感恩节前搬迁至北京。此外高通已经将Centriq技术转移给该合资公司,目前后者正在着手开发中国专属的版本。

EET硅谷记者Rick Merritt表示,ARM芯片能否颠覆服务器市场主要看高通。

“ARM服务器市场的发展比我们所有人在两或三年前预期的慢,主要是软件成熟度的问题,以及缺乏来自可信任供应商的、真正引人注目的芯片;”另一家市场研究机构Insight64的分析师Nathan Brookwood表示:“虽然高通是服务器市场新手,但其信誉无人质疑。”

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